MEDELLÍN,   COLOMBIA,   SURAMÉRICA    AÑO 11    No. 136  ENERO DEL AÑO 2010    ISSN 0124-4388      elpulso@elhospital.org.co






 

 


Telemedicina en Colombia:
¿A paso lento pero seguro?

Olga Lucia Muñoz López Periodista - elpulso@elhospital.org.co

La telemedicina, medicina a distancia, se desarrolló en los últimos años en el mundo jalonada por los incesantes avances en telemática (aplicación simultánea de informática y telecomunicaciones). La telemedicina permite que un médico o equipo médico, cuide a distancia la salud de un individuo o de un grupo de individuos, mediante el empleo de medios diagnósticos y terapéuticos manejados remotamente.
Los avances tecnológicos moldean nuevos paradigmas en las relaciones entre los individuos y estos cambios tienen una influencia directa sobre la provisión de los servicios de salud, reemplazando en muchos casos la forma tradicional del ejercicio médico por la oferta de servicios médicos a distancia, en tiempo real.

La telemedicina hace referencia a la atención médica en un ámbito institucional, mediante la inter-relación de centros asistenciales entre sí para el desarrollo de cirugías, diagnósticos u otros procedimientos remotos; este cuidado de la salud a distancia involucra servicios y tecnologías heterogéneas, que incluyen comunicaciones, bases de datos, recursos de internet e intranet, transmisión y archivo de imágenes, e impacta sobre individuos y comunidades que reciben este tipo de cuidados. Con la telemedicina se buscan resultados prácticos orientados a mejorar la calidad del servicio médico, ampliar la cobertura de la atención y reducir los costos; y muy especialmente para el caso colombiano, procura llevar servicios de salud básicos y/o especializados, a sitios alejados de la geografía nacional, donde hay poco o nulo acceso al servicio de salud que requieren las comunidades.
Como ventajas de la aplicación de la telemedicina, cabe anotar: eficiencia y calidad de los servicios de tele-salud, la agilización de resultados, beneficios económicos por ahorro de tiempo y dinero, reducción de tiempo y costos en transporte tanto de pacientes como del personal médico y sus equipos, y reducción de costos en equipos médicos.
Por su desarrollo en otras latitudes, todo indica que los programas de telemedicina tendrán un protagonismo creciente en el futuro, con nuevas formas de organización de los servicios, usando las potencialidades de la red y las comunicaciones móviles.
La telemedicina: entre las sábanas de la legislación
En Colombia, la telemedicina fue definida en la resolución 1448 de 2006 del Ministerio de la Protección Social, como “la provisión de servicios de salud a distancia, en los componentes de promoción, prevención, diagnóstico, tratamiento o rehabilitación, por profesionales de la salud que utilizan tecnologías de la información y la comunicación, que les permiten intercambiar datos con el propósito de facilitar el acceso de la población a servicios que presentan limitaciones de oferta de acceso a los servicios o de ambos en su área geográfica”. La resolución estableció las condiciones de habilitación para las instituciones que prestan servicios de salud (IPS) en la modalidad de telemedicina.
En 2007, el parágrafo 2 del artículo 26 de la Ley 1122 estableció: “La Nación y las entidades territoriales promoverán los servicios de Telemedicina para contribuir a la prevención de enfermedades crónicas, capacitación y a la disminución de costos y mejoramiento de la calidad y oportunidad de prestación de servicios como es el caso de las imágenes diagnósticas.
Por su desarrollo en otras latitudes, todo
indica que los programas de telemedicina tendrán
un protagonismo creciente en el futuro, con
nuevas formas de organización de los servicios
de salud, usando las potencialidades de la
red y las comunicaciones móviles.
Especial interés tendrán los departamentos de Amazonas, Casanare, Caquetá, Guaviare, Guainía, Vichada y Vaupés”. Luego en el parágrafo 4° del artículo 27, la Ley 1122 determina: “Para los departamentos nuevos creados por la Constitución de 1991 en su artículo 309, que presenten condiciones especiales, y el departamento del Caquetá, el Ministerio de la Protección Social reglamentará en los 6 meses siguientes a la expedición de esta ley, la creación y funcionamiento de las Empresas Sociales del Estado, con los servicios especializados de mediana y alta complejidad requeridos, priorizando los servicios de Telemedicina. La contratación de servicios de Salud para las Empresas Sociales del Estado de estos Departamentos se realizará preferiblemente con las EPS públicas administradoras del régimen subsidiado, las cuales se fortalecerán institucionalmente”.
El fomento y desarrollo del servicio de telemedicina para la prevención de los riesgos y la recuperación y superación de los daños en salud, también es uno de los componentes del Plan Nacional de Salud Pública (decreto 3039/07). Y en el Acuerdo 357 de 2007, se aprobaron los criterios de distribución de los recursos de la Subcuenta de Eventos Catastróficos y Accidentes de Tránsito -ECAT-, asignados para el fortalecimiento de la Red Nacional de Urgencias en la vigencia 2007, y donde se incluye la financiación de servicios de apoyo de telemedicina.
Y en la Ley 1151 de 2007 o Plan Nacional de Desarrollo 2006-2010, se determinó: Para garantizar lo establecido en el parágrafo 2º del artículo 26 de la Ley 1122 de 2007, las Empresas Promotoras de Salud, EPS, del régimen subsidiado y contributivo, dedicarán el 0,3% de la Unidad de Pago por Capitación a la coordinación y financiación de los servicios de Telemedicina con cobertura nacional, tanto para promoción de la salud como para atención de sus afiliados; los municipios y distritos, a través de la entidad nacional que los agremia, harán posible la prestación de este servicio. Asimismo, la Superintendencia Nacional de Salud verificará el cumplimiento de lo dispuesto en este artículo para autorizar o renovar el funcionamiento de las EPS, en particular al momento de verificar sus redes de servicios”.
El Ministerio de la Protección Social y las EPS presentaron demanda de inconstitucionalidad contra los artículos 6° (parcial) y 146 (tarifas mínimas) de la Ley 1151, pero la Corte Constitucional en su Sentencia C-714 de julio de 2008, declaró exequibles el inciso 23 del numeral 3.3 y el numeral 3.3.1 del artículo 6º de la Ley 1151/07, “en el entendido de que la entidad nacional que agremia a los municipios y distritos colombianos prestará las actividades referidas en tales normas (telemedicina y transporte aéreo médico), por intermedio de Instituciones Prestadoras de Servicios de Salud -IPS- o de empresas especializadas debidamente constituidas y sometidas a todos los controles que normativamente rigen sobre las personas y entidades autorizadas para prestar servicios de salud y las que recaudan o administran recursos parafiscales”.
Así, la Corte reiteró que la Federación Colombiana de Municipios sería la entidad encargada de la prestación de estos servicios en el país; el Ministerio y las EPS e incluso particulares, insisten en demandar la norma referente al desarrollo de un sistema integral de transporte aéreo medicalizado, mientras la referente a telemedicina se mantiene en un debate jurídico y financiero, por cuanto “este tipo de erogaciones no se ha considerado en los estudios que sobre la sostenibilidad de la UPC adelanta hoy la CRES”.
 
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